F.D. Roosevelt : ne laissons pas l’histoire se répéter !

Une fois n’est pas coutume, parlons politique. Merci à Frédéric Bascunana et David Musseau de leur citation de Franklin Delanoë Roosevelt, dont le speech après sa première élection annonçait le ‘New Deal’ qui devait sortir les USA de la crise de 1929. J’avais pris conscience auparavant de l’intense parallèle à faire -malheureusement- avec notre époque, via Dominique Steiler de Grenoble Ecole de Management et son ouvrage « Osons la paix économique« .

« Dieu merci » (pour citer FDR ;-), le prochain président des Etats-Unis est présenté dans Time Magazine comme un FDR moderne : https://time.com/5904569/joe-biden-fdr/

Par respect, je reproduis ci-dessous le texte en entier traduit en français (google trad …) et l’original en anglais, et m’autorise à mettre en gras les passages qui me touchent le plus (même si je n’appelle pas à une politique qui n’a pas empêché la 2e guerre mondiale !!! )

Première allocution inaugurale de Franklin D. Roosevelt

SAMEDI 4 MARS 1933

Je suis convaincu que mes compatriotes américains s’attendent à ce que, lors de mon intronisation à la présidence, je m’adresse à eux avec une franchise et une décision que la situation actuelle de notre nation impose. C’est le moment par excellence de dire la vérité, toute la vérité, franchement et hardiment. Nous n’avons pas non plus besoin de nous abstenir de faire face honnêtement aux conditions dans notre pays aujourd’hui. Cette grande nation durera comme elle l’a enduré, reviendra et prospérera. Alors, tout d’abord, permettez-moi d’affirmer ma ferme conviction que la seule chose que nous ayons à craindre est la peur elle-même – une terreur sans nom, déraisonnable et injustifiée qui paralyse les efforts nécessaires pour convertir la retraite en avance. À chaque heure sombre de notre vie nationale, un leadership de franchise et de vigueur a rencontré cette compréhension et le soutien du peuple lui-même qui est essentiel à la victoire. Je suis convaincu que vous apporterez à nouveau cet appui aux dirigeants en ces jours critiques.

Dans un tel esprit de ma part et de la vôtre, nous sommes confrontés à nos difficultés communes. Elles ne concernent, Dieu merci, que les choses matérielles. Les valeurs ont diminué à des niveaux fantastiques; les impôts ont augmenté; notre capacité de payer a diminué; les gouvernements de toutes sortes sont confrontés à de sérieuses réductions de revenus; les moyens d’échange sont figés dans les courants du commerce; les feuilles fanées de l’entreprise industrielle se trouvent de tous côtés; les agriculteurs ne trouvent aucun marché pour leurs produits; les économies de plusieurs années dans des milliers de familles ont disparu.

Plus important encore, une multitude de citoyens au chômage sont confrontés au sombre problème de l’existence, et un nombre tout aussi important travaille avec peu de retour. Seul un optimiste insensé peut nier les sombres réalités du moment.

Pourtant, notre détresse ne vient d’aucun échec de substance. Nous ne sommes frappés par aucun fléau de criquets. Par rapport aux périls que nos ancêtres ont vaincus parce qu’ils croyaient et n’avaient pas peur, nous avons encore beaucoup à être reconnaissants. La nature offre toujours sa générosité et les efforts humains l’ont multipliée. Beaucoup est à notre porte, mais une utilisation généreuse languit à la vue même de l’offre. Ceci est principalement dû au fait que les dirigeants de l’échange des biens de l’humanité ont échoué, par leur propre entêtement et leur propre incompétence, ont admis leur échec et ont abdiqué. Les pratiques des changeurs d’argent sans scrupules sont inculpées devant le tribunal de l’opinion publique, rejetées par le cœur et l’esprit des hommes.

Certes, ils ont essayé, mais leurs efforts s’inspirent d’une tradition dépassée. Face à l’échec du crédit, ils n’ont proposé que le prêt de plus d’argent. Dépouillés de l’attrait du profit par lequel inciter notre peuple à suivre son faux leadership, ils ont recouru aux exhortations, plaidant en larmes pour une confiance rétablie. Ils ne connaissent que les règles d’une génération d’égoïstes. Ils n’ont pas de vision, et quand il n’y a pas de vision, les gens périssent.

Les changeurs de monnaie ont fui leurs hauts sièges dans le temple de notre civilisation. Nous pouvons maintenant restaurer ce temple aux anciennes vérités. La mesure de la restauration réside dans la mesure dans laquelle nous appliquons des valeurs sociales plus nobles que le simple profit monétaire.

Le bonheur ne réside pas dans la simple possession d’argent; il réside dans la joie de l’accomplissement, dans le frisson de l’effort créatif. La joie et la stimulation morale du travail ne doivent plus être oubliées dans la folle course aux profits évanescents. Ces jours sombres valent tout ce qu’ils nous ont coûté s’ils nous apprennent que notre vraie destinée n’est pas d’être servie mais de servir nous-mêmes et nos semblables.

La reconnaissance de la fausseté de la richesse matérielle comme critère de réussite va de pair avec l’abandon de la fausse croyance selon laquelle la fonction publique et la haute position politique ne doivent être appréciées que par les critères de la fierté et du profit personnel; et il doit y avoir une fin à une conduite dans la banque et dans les affaires qui a trop souvent donné à une fiducie sacrée la ressemblance d’un acte répréhensible insensible et égoïste. Il n’est pas étonnant que la confiance languit, car elle ne prospère que sur l’honnêteté, sur l’honneur, sur le caractère sacré des obligations, sur une protection fidèle, sur des performances désintéressées; sans eux, il ne peut pas vivre.

La restauration n’appelle cependant pas uniquement des changements d’éthique. Cette nation demande l’action et l’action maintenant.

Notre plus grande tâche première est de mettre les gens au travail. Ce n’est pas un problème insoluble si nous y faisons face avec sagesse et courage. Il peut être accompli en partie par le recrutement direct par le gouvernement lui-même, en traitant la tâche comme nous traiterions l’urgence d’une guerre, mais en même temps, grâce à cet emploi, en accomplissant des projets très nécessaires pour stimuler et réorganiser l’utilisation de nos ressources naturelles.

Parallèlement à cela, nous devons reconnaître franchement le déséquilibre de la population dans nos centres industriels et, en s’engageant à l’échelle nationale dans une redistribution, nous efforcer de fournir une meilleure utilisation des terres pour ceux qui sont les mieux équipés pour la terre. La tâche peut être facilitée par des efforts précis pour élever la valeur des produits agricoles et avec cela le pouvoir d’acheter la production de nos villes. Il peut être aidé en prévenant de façon réaliste la tragédie de la perte croissante due à la saisie de nos petites maisons et de nos fermes. Il peut être aidé en insistant pour que les gouvernements fédéral, des États et locaux agissent immédiatement en exigeant que leur coût soit considérablement réduit. Il peut être aidé par l’unification des activités de secours qui sont aujourd’hui souvent dispersées, peu rentables et inégales. Il peut être aidé par la planification et la supervision nationales de toutes les formes de transport et de communications et autres services qui ont un caractère définitivement public. Il y a de nombreuses manières de l’aider, mais on ne peut jamais l’aider simplement en en parlant. Nous devons agir et agir rapidement.

Enfin, dans notre marche vers une reprise des travaux, nous avons besoin de deux garde-fous contre un retour des maux de l’ordre ancien; il doit y avoir une surveillance stricte de toutes les opérations bancaires, crédits et investissements; il doit y avoir une fin à la spéculation avec l’argent des autres, et il doit y avoir des dispositions pour une monnaie adéquate mais saine.

Telles sont les lignes d’attaque. Je demanderai actuellement instamment à un nouveau Congrès en session extraordinaire de prendre des mesures détaillées pour leur réalisation, et je solliciterai l’assistance immédiate de plusieurs États.

Grâce à ce programme d’action, nous nous efforçons de mettre de l’ordre dans notre propre maison nationale et de faire disparaître l’équilibre des revenus. Nos relations commerciales internationales, bien que très importantes, sont dans le temps et la nécessité secondaire à la mise en place d’une économie nationale saine. En tant que politique pratique, je suis favorable à la priorité accordée aux choses. Je n’épargnerai aucun effort pour rétablir le commerce mondial par un réajustement économique international, mais l’urgence intérieure ne peut pas attendre cet accomplissement.

La pensée fondamentale qui guide ces moyens spécifiques de redressement national n’est pas étroitement nationaliste. C’est l’insistance, en premier lieu, sur l’interdépendance des divers éléments dans toutes les régions des États-Unis – une reconnaissance de la manifestation ancienne et toujours importante de l’esprit américain du pionnier. C’est la voie du rétablissement. C’est la voie immédiate. C’est la meilleure assurance que la reprise durera.

Dans le domaine de la politique mondiale, je dédierais cette Nation à la politique du bon voisin – le voisin qui se respecte résolument et, parce qu’il le fait, respecte les droits des autres – le voisin qui respecte ses obligations et respecte la sainteté de ses accords dans et avec un monde de voisins.

Si je lis correctement le tempérament de notre peuple, nous réalisons maintenant comme nous ne l’avons jamais réalisé avant notre interdépendance les uns des autres; que nous ne pouvons pas simplement prendre mais nous devons aussi donner; que si nous voulons aller de l’avant, nous devons agir en tant qu’armée entraînée et loyale disposée à se sacrifier pour le bien d’une discipline commune, car sans une telle discipline, aucun progrès n’est réalisé, aucun leadership ne devient efficace. Nous sommes, je le sais, prêts et disposés à soumettre nos vies et nos biens à une telle discipline, car cela rend possible un leadership qui vise un bien plus grand. C’est ce que je propose d’offrir, en promettant que les objectifs plus vastes nous lieront tous en tant qu’obligation sacrée avec une unité de devoir jusqu’ici évoquée uniquement en temps de conflit armé.

Avec cet engagement pris, j’assume sans hésiter la direction de cette grande armée de notre peuple vouée à une attaque disciplinée contre nos problèmes communs.

Une action à cette image et à cette fin est réalisable sous la forme de gouvernement que nous avons hérité de nos ancêtres. Notre Constitution est si simple et pratique qu’il est toujours possible de répondre à des besoins extraordinaires par des changements d’orientation et d’arrangement sans perte de forme essentielle. C’est pourquoi notre système constitutionnel s’est révélé être le mécanisme politique le plus durable que le monde moderne ait produit. Il a rencontré toutes les tensions de vaste expansion du territoire, de guerres étrangères, de conflits internes amers, de relations mondiales.

Il est à espérer que l’équilibre normal des pouvoirs exécutif et législatif pourra être tout à fait adéquat pour faire face à la tâche sans précédent qui nous attend. Mais il se peut qu’une demande et un besoin sans précédent d’action sans retard appellent à s’écarter temporairement de cet équilibre normal de la procédure publique.

Je suis prêt, dans le cadre de mon devoir constitutionnel, à recommander les mesures qu’une nation sinistrée au milieu d’un monde affligé peut exiger. Ces mesures, ou toutes autres mesures que le Congrès pourra tirer de son expérience et de sa sagesse, je chercherai, dans le cadre de mon autorité constitutionnelle, à les faire adopter rapidement.

Mais au cas où le Congrès échouerait à suivre l’un de ces deux cours, et dans le cas où l’urgence nationale serait encore critique, je n’échapperai pas à la direction claire du devoir qui me sera alors confrontée. Je demanderai au Congrès le seul instrument restant pour faire face à la crise – un large pouvoir exécutif pour mener une guerre contre l’urgence, aussi grand que le pouvoir qui me serait donné si nous étions en fait envahis par un ennemi étranger.

Pour la confiance placée en moi, je rendrai le courage et le dévouement qui sied à l’époque. Je ne peux rien faire de moins.

Nous affrontons les jours difficiles qui nous attendent dans le courage chaleureux de l’unité nationale; avec la claire conscience de rechercher des valeurs morales anciennes et précieuses; avec la satisfaction propre qui vient de l’accomplissement du devoir par les vieux et les jeunes. Nous visons l’assurance d’une vie nationale équilibrée et permanente.

Nous ne nous méfions pas de l’avenir de la démocratie essentielle. Le peuple des États-Unis n’a pas échoué. Dans leur besoin, ils ont enregistré un mandat selon lequel ils veulent une action directe et vigoureuse. Ils ont demandé la discipline et la direction sous la direction. Ils ont fait de moi l’instrument actuel de leurs vœux. Dans l’esprit du cadeau, je le prends.

Dans ce dévouement d’une nation, nous demandons humblement la bénédiction de Dieu. Puisse-t-Il protéger chacun de nous. Qu’Il me guide dans les jours à venir.

(source : https://avalon.law.yale.edu/20th_century/froos1.asp)

First Inaugural Address of Franklin D. Roosevelt

SATURDAY, MARCH 4, 1933

I am certain that my fellow Americans expect that on my induction into the Presidency I will address them with a candor and a decision which the present situation of our Nation impels. This is preeminently the time to speak the truth, the whole truth, frankly and boldly. Nor need we shrink from honestly facing conditions in our country today. This great Nation will endure as it has endured, will revive and will prosper. So, first of all, let me assert my firm belief that the only thing we have to fear is fear itself–nameless, unreasoning, unjustified terror which paralyzes needed efforts to convert retreat into advance. In every dark hour of our national life a leadership of frankness and vigor has met with that understanding and support of the people themselves which is essential to victory. I am convinced that you will again give that support to leadership in these critical days. 

In such a spirit on my part and on yours we face our common difficulties. They concern, thank God, only material things. Values have shrunken to fantastic levels; taxes have risen; our ability to pay has fallen; government of all kinds is faced by serious curtailment of income; the means of exchange are frozen in the currents of trade; the withered leaves of industrial enterprise lie on every side; farmers find no markets for their produce; the savings of many years in thousands of families are gone. 

More important, a host of unemployed citizens face the grim problem of existence, and an equally great number toil with little return. Only a foolish optimist can deny the dark realities of the moment. 

Yet our distress comes from no failure of substance. We are stricken by no plague of locusts. Compared with the perils which our forefathers conquered because they believed and were not afraid, we have still much to be thankful for. Nature still offers her bounty and human efforts have multiplied it. Plenty is at our doorstep, but a generous use of it languishes in the very sight of the supply. Primarily this is because the rulers of the exchange of mankind’s goods have failed, through their own stubbornness and their own incompetence, have admitted their failure, and abdicated. Practices of the unscrupulous money changers stand indicted in the court of public opinion, rejected by the hearts and minds of men. 

True they have tried, but their efforts have been cast in the pattern of an outworn tradition. Faced by failure of credit they have proposed only the lending of more money. Stripped of the lure of profit by which to induce our people to follow their false leadership, they have resorted to exhortations, pleading tearfully for restored confidence. They know only the rules of a generation of self-seekers. They have no vision, and when there is no vision the people perish. 

The money changers have fled from their high seats in the temple of our civilization. We may now restore that temple to the ancient truths. The measure of the restoration lies in the extent to which we apply social values more noble than mere monetary profit. 

Happiness lies not in the mere possession of money; it lies in the joy of achievement, in the thrill of creative effort. The joy and moral stimulation of work no longer must be forgotten in the mad chase of evanescent profits. These dark days will be worth all they cost us if they teach us that our true destiny is not to be ministered unto but to minister to ourselves and to our fellow men. 

Recognition of the falsity of material wealth as the standard of success goes hand in hand with the abandonment of the false belief that public office and high political position are to be valued only by the standards of pride of place and personal profit; and there must be an end to a conduct in banking and in business which too often has given to a sacred trust the likeness of callous and selfish wrongdoing. Small wonder that confidence languishes, for it thrives only on honesty, on honor, on the sacredness of obligations, on faithful protection, on unselfish performance; without them it cannot live. 

Restoration calls, however, not for changes in ethics alone. This Nation asks for action, and action now. 

Our greatest primary task is to put people to work. This is no unsolvable problem if we face it wisely and courageously. It can be accomplished in part by direct recruiting by the Government itself, treating the task as we would treat the emergency of a war, but at the same time, through this employment, accomplishing greatly needed projects to stimulate and reorganize the use of our natural resources. 

Hand in hand with this we must frankly recognize the overbalance of population in our industrial centers and, by engaging on a national scale in a redistribution, endeavor to provide a better use of the land for those best fitted for the land. The task can be helped by definite efforts to raise the values of agricultural products and with this the power to purchase the output of our cities. It can be helped by preventing realistically the tragedy of the growing loss through foreclosure of our small homes and our farms. It can be helped by insistence that the Federal, State, and local governments act forthwith on the demand that their cost be drastically reduced. It can be helped by the unifying of relief activities which today are often scattered, uneconomical, and unequal. It can be helped by national planning for and supervision of all forms of transportation and of communications and other utilities which have a definitely public character. There are many ways in which it can be helped, but it can never be helped merely by talking about it. We must act and act quickly. 

Finally, in our progress toward a resumption of work we require two safeguards against a return of the evils of the old order; there must be a strict supervision of all banking and credits and investments; there must be an end to speculation with other people’s money, and there must be provision for an adequate but sound currency. 

There are the lines of attack. I shall presently urge upon a new Congress in special session detailed measures for their fulfillment, and I shall seek the immediate assistance of the several States. 

Through this program of action we address ourselves to putting our own national house in order and making income balance outgo. Our international trade relations, though vastly important, are in point of time and necessity secondary to the establishment of a sound national economy. I favor as a practical policy the putting of first things first. I shall spare no effort to restore world trade by international economic readjustment, but the emergency at home cannot wait on that accomplishment. 

The basic thought that guides these specific means of national recovery is not narrowly nationalistic. It is the insistence, as a first consideration, upon the interdependence of the various elements in all parts of the United States–a recognition of the old and permanently important manifestation of the American spirit of the pioneer. It is the way to recovery. It is the immediate way. It is the strongest assurance that the recovery will endure. 

In the field of world policy I would dedicate this Nation to the policy of the good neighbor–the neighbor who resolutely respects himself and, because he does so, respects the rights of others– the neighbor who respects his obligations and respects the sanctity of his agreements in and with a world of neighbors. 

If I read the temper of our people correctly, we now realize as we have never realized before our interdependence on each other; that we can not merely take but we must give as well; that if we are to go forward, we must move as a trained and loyal army willing to sacrifice for the good of a common discipline, because without such discipline no progress is made, no leadership becomes effective. We are, I know, ready and willing to submit our lives and property to such discipline, because it makes possible a leadership which aims at a larger good. This I propose to offer, pledging that the larger purposes will bind upon us all as a sacred obligation with a unity of duty hitherto evoked only in time of armed strife. 

With this pledge taken, I assume unhesitatingly the leadership of this great army of our people dedicated to a disciplined attack upon our common problems. 

Action in this image and to this end is feasible under the form of government which we have inherited from our ancestors. Our Constitution is so simple and practical that it is possible always to meet extraordinary needs by changes in emphasis and arrangement without loss of essential form. That is why our constitutional system has proved itself the most superbly enduring political mechanism the modern world has produced. It has met every stress of vast expansion of territory, of foreign wars, of bitter internal strife, of world relations. 

It is to be hoped that the normal balance of executive and legislative authority may be wholly adequate to meet the unprecedented task before us. But it may be that an unprecedented demand and need for undelayed action may call for temporary departure from that normal balance of public procedure. 

I am prepared under my constitutional duty to recommend the measures that a stricken nation in the midst of a stricken world may require. These measures, or such other measures as the Congress may build out of its experience and wisdom, I shall seek, within my constitutional authority, to bring to speedy adoption. 

But in the event that the Congress shall fail to take one of these two courses, and in the event that the national emergency is still critical, I shall not evade the clear course of duty that will then confront me. I shall ask the Congress for the one remaining instrument to meet the crisis–broad Executive power to wage a war against the emergency, as great as the power that would be given to me if we were in fact invaded by a foreign foe. 

For the trust reposed in me I will return the courage and the devotion that befit the time. I can do no less. 

We face the arduous days that lie before us in the warm courage of the national unity; with the clear consciousness of seeking old and precious moral values; with the clean satisfaction that comes from the stem performance of duty by old and young alike. We aim at the assurance of a rounded and permanent national life. 

We do not distrust the future of essential democracy. The people of the United States have not failed. In their need they have registered a mandate that they want direct, vigorous action. They have asked for discipline and direction under leadership. They have made me the present instrument of their wishes. In the spirit of the gift I take it. 

In this dedication of a Nation we humbly ask the blessing of God. May He protect each and every one of us. May He guide me in the days to come.

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